Skip to main content
  Cornell University

The University Faculty

Office of the Dean

Class Schedules and Absences


All lectures, laboratories, recitations, or similar exercises start at specified times and continue for durations of 50 minutes, 75 minutes, one hour and 55 minutes, two hours and 25 minutes or 3 hours. The university times are printed in Courses of Study.

On Monday, Tuesday, Wednesday, and Thursday the hours of 4:25pm to 7:30pm, on Fridays the hours after 4:25pm, on Saturdays the hours after 12:05pm, and all day Sunday shall be free from all formal undergraduate classes or laboratory exercises.

Evening classes shall be used only on Monday and Wednesday and only  when  regularly  scheduled  and  included  in  written college announcements; evening  lectures, recitations  or similar exercises shall  start  at  7:30  p.m.  and  8:35  p.m.,  and  evening  laboratories  or  similar  exercises at 7:30 p.m.

No exceptions to the above class schedules—including the provision for  free time on Monday, Tuesday, Wednesday, and Thursday between 4:25  p.m. and 7:30 p.m., on Friday after 4:25 p.m., on Saturday after 12:05 p.m.,  and on Sunday—shall be allowed except by permission of the dean of the  college or the director of the school offering the course; such exceptions as  are  approved  shall  be  regularly  scheduled  and  included  in  written  university announcements.


The  obligations  of  academic employees, such  as  the  teaching  of  classes,  meeting with advisees, directing graduate students, and research or extension services  to which the university has made a commitment, should not go unmet.

Accordingly, the occurrence of inadvertent or unforeseeable absences, such as those due  to  sudden  illness,  transportation  breakdown,  or  other  emergency,  should  be  communicated  as  soon  as  possible  to  the  employeeʹs  department  chairperson  or  director, who will arrange for a substitute or inform students and others dependent on  the  employeeʹs  presence.  During  planned  absences,  provision  acceptable  to  the  chairperson should be made for fulfillment of the employeeʹs academic obligations, and  such provision communicated to students and others affected.

When an academic employee who has missed holding a class assigns a makeup session  at a time when the class is not regularly scheduled, some of the students may have  other obligations that prevent attendance at that time.  If, in attempting to avoid such  conflicts, the instructor arranges to have the class taken by a substitute, that person then  faces the problem of maintaining the continuity, coherence, and level of presentation  provided by the regular instructor.  For these and other reasons, the missing of classes  should be held to a minimum, and assignments of makeup classes and coaching of a  substitute should be done with care.  Having such plans approved by the department  chairperson is advised.

Students have an obligation to  be present throughout each term  at all meetings of  courses for which they are registered.  In some courses, such as physical education and  courses in which participation in classroom discussion is considered vital, there may be  penalties for absences per se or defined limits to absences, the exceeding of which leads  to the student failing the course or receiving a grade of Incomplete.  These rules are set  by the department or instructor.

In most courses, however, attendance is not taken, and the studentʹs responsibility is for  the work covered in the class rather than for being physically present when the class is  held.  A student is then not penalized directly for missing a lecture, for instance, but is  held  responsible  (in  subsequent  tests)  for  knowledge  of  material  presented  in  the  lecture.  There are various means by which students can acquire such knowledge and  thus avoid an indirect penalty.

It is harder to make up missed work if  the class that was missed was a test or a  laboratory session or field trip.   Such makeups involve the direct cooperation of the  instructor.  If the instructor feels the absence was unjustified, he or she is not required to  provide the student with the opportunity to make up the missed work.

There is no such thing as a ʺuniversity excuseʺ for absence from class that frees a  student from responsibility for the missed work.   Only the instructor of a course can  provide  such  an  exemption  to  a  student.  And  even  the  faculty  member  is  not  permitted (by legislation of the University Faculty) to cancel classes just before or  after academic recesses without special approval of the dean of the school or college  concerned.  Each faculty member and instructor has the special responsibility of  maintaining the regular quality and content of instruction in classes just before and  after  university  vacations,  regardless  of  the  number  of  students  present  in  the  classroom.

There are some circumstances, however, in which faculty members are not supposed to  penalize  students  directly  for  missing  classes  and  are  urged  to  try  to  make  opportunities for the students to make up work that was missed.  These circumstances  include, but are not limited to, the following:

Illness, or family or personal emergency

The University expects that students will be  honest  with  their  professors  about  routine  illnesses,  injuries,  and  mental  health  problems that may lead to missed classes, labs, studios, exams, or deadlines.  Academic  advising staff and associate deans are available to provide assistance to students or  faculty members who have concerns about attendance issues.  See also the CU Health  Excuse Policy.

Employment interviews

Students often have limited control over the timing and location of  interviews with prospective employers. The University expects that students will be honest  with their professors about interviews that require an absence, and also that students will  plan ahead as much as possible to facilitate arrangements for making up work missed due to  absence.

Religious observance

The university is committed to supporting students who wish  to practice their religious beliefs.  Students are urged to discuss religious absences with  their  instructors well  in  advance of  the  religious holiday so  that  arrangements  for  making up work can be resolved before the absence.  Faculty are urged to announce at  the beginning of the semester all activities which, if missed, would require make up  work.

The New York State Legislature (since July 1, 1992) requires all institutions (public and  private)  of  higher  education not to  discriminate against  students for their  religious  beliefs.  Accordingly, the pertinent parts of Sections 3 and 4 of the law state:

3.  It shall be the responsibility of the faculty and of the administrative officials of  each institution of higher education to make available to each student who is  absent  from  school,  because  of  his  or  her  religious  beliefs,  an  equivalent  opportunity to make up any examination, study or work requirements which he  or she may have missed because of such absence on any particular day or days. . .

4.  If … classes, examinations, study or work requirements are held on Friday  after  four  oʹclock  post  meridian  or  on  Saturday,  similar  or  makeup  classes,  examinations, study or work requirements… shall be made available on other  days, where it is possible and practicable to do so.ʺ

Both Cornell as an institution, and its faculty members, have an obligation to comply with the  laws of New York State. The language of the law is vague, and particular situations may need  interpretation.  The Office of the Dean of Faculty may be contacted either for questions or further  clarification.


During winter weather, ʺsnow daysʺ occasionally cause delay or cancellation  of activities at the university. Times for making up missed activities in a coordinated  way are publicly announced on such occasions.  The local radio stations, The Cornell  Daily Sun, the Cornell Chronicle, and other media convey the news.

Athletics  and  Extracurricular  Activities

Students  whose  participation  in  varsity  athletics or other recognized extracurricular activities requires occasional absences from  the campus may present an appropriate slip or letter with the signature of a responsible  official, attesting that the proposed absence is in connection with a recognized activity.  In  the  case of  athletics, the  Faculty  Advisory Committee on Athletics and Physical  Education must approve the schedule of events and associated athletic leaves of absence  each  year,  thus  assuring that  the  athletic  absences are  kept  within  approved limits  and guidelines.

Last Updated: August 20, 2017 at 5:08 pm